Twintig jaar geleden hoorden mijn ouders dat ik multiple sclerose had. Ze wisten er nauwelijks iets van, vooral niet hoe het alles in ons leven zou beïnvloeden. Nu weet ik dat de symptomen, maar ook de onzekerheid, sinds deze diagnose onuitwisbaar verbonden zijn met mijn leven.

Als je niet weet tegen wie of wat je moet vechten, is alles veel moeilijker. We zochten naar hulp. Van ziekenhuis naar ziekenhuis. Het was een soort examen dat dagen, weken, maanden duurde. Ik ging alleen met mijn moeder, omdat mijn vader ver van huis was om te werken. De diagnose kwam uiteindelijk vlak voor Kerstmis. Ik herinner me de brief die ik daarna aan de Kerstman schreef, waarin ik vroeg om mijn papa in de buurt en … om genezing. Die wens kwam voor de helft uit:  op Kerstavond kwam mijn vader na zoveel maanden terug naar huis. Maar echt genezen … is voor mij nog steeds een sprookje.

Wetenschappelijk onderzoek is de enige weg naar een oplossing voor multiple sclerose. Voor mijn ouders was en is het hun enige troost: weten dat er elke dag honderden onderzoekers in elk deel van de wereld het perspectief op deze ziekte veranderen. Het geeft ons hoop dat MS niet langer onoverwinnelijk zal zijn. Hun kracht en het besef, destijds al, dat ze niet alleen waren heeft ook mij geholpen verder te gaan.

Inmiddels ben ik 28 jaar, ik leef met multiple sclerose, mede dankzij belangrijke resultaten uit al het onderzoek. Deze resultaten zijn tastbaar, elk jaar gaat de wetenschap vooruit en nieuwe ontdekkingen verbeteren gelukkig de kwaliteit van mijn leven.

Er is nu het vooruitzicht dat steeds minder kinderen met hun familie mee moeten maken wat wij hebben meegemaakt. Ondersteuning van Stichting MS Research en haar internationale collega-organisaties betekent een daadwerkelijk andere toekomst voor veel kinderen. Vandaag de dag is het mogelijk om sneller de diagnose MS te stellen en ouders de eerste antwoorden te geven. Dit is bereikt dankzij de vrijgevigheid van donateurs. Daarom is het zo belangrijk om onderzoek te blijven financieren, niet alleen voor degenen die al door MS zijn getroffen, maar zeker ook voor degenen die in de toekomst helaas ook de diagnose krijgen.

Dit jaar zal mijn Kerst specialer zijn dan ooit, een betoverende Kerst waar ik vele jaren geleden al van droomde. Als cadeau krijgen we het mooiste dat het leven kan geven, want … in maart zal ik vader worden.

Maakt u alstublieft het verschil met een gift voor alle kinderen die in de toekomst helaas MS krijgen?

Dank u wel,

Stefano